Category Archives: Interview

Interview Portland

De Belgische band Portland maakt enorm grote sprongen in de muziekwereld. Na België is Nederland hen ook aan het ontdekken maar hebben ze ook nog een showcase festival gespeeld in Brighton, Engeland: The Great Escape Festival. Net teruggekomen en spelende op Mama’s Pride. Voorafgaand aan het interview met Sarah Pepels en Jente Pironet heb ik al onmiddellijk een connectie met Jente: beide wat schade in ons gezicht.
Het blijkt een opmaat te zijn voor een zeer gezellig, ontspannen maar interessant interview.

Om maar te beginnen, waar komt de naar Portland vandaan? Niet makkelijk op te zoeken bijvoorbeeld!
Jente: ‘Ja, het klopt dat je eerst alles te zien krijgt van de stad Portland en daarna pas iets over ons. Dus dat is al de ambitie, om boven die stad te komen staan (lacht). Maar het komt in eerste instantie door Elliot Smith, hij komt uit Portland en hij heeft ook de filmmuziek gemaakt van oa Good Will Hunting. Toen ben ik me erin gaan verdiepen en Portland heeft in de jaren ’90 een fantastische muziekscène gehad. Verder is het ook bijvoorbeeld de groenste stad van Amerika. Hoe dan ook, het is een aangename naam en het bekt gewoon lekker!’

Sinds afgelopen jaar groeien jullie enorm, begint het een klein beetje te wennen?
Sarah: ‘Oh nee, het went echt helemaal niet! We krijgen namelijk ook steeds nieuwe uitdagingen. Op Rock Werchter spelen bijvoorbeeld. Dan kun je niet zeggen dat het went.’
Jente: ‘Doordat nieuwe zaken op ons pad komen, proberen we dat ook steeds te overwinnen. Je kunt het zien als bepaalde divisies. Alsof je steeds promoveert in het voetbal naar een hogere divisie. Uiteindelijk wil je naar de Champions League en daar zijn we nog niet!’

In 2016 Humo’s Rock Rally, 2018 Nieuwe Lichting. Heeft de 2 jaar ervaring dat zetje gegeven of was 2016 te vroeg?
Sarah: ‘Nou, in 2016 was het echt allemaal helemaal nieuw en waren net begonnen met muziek maken. Dat was natuurlijk een enorme ervaring maar het was nog allemaal pril. Je moet dan erop letten dat je je ziel niet verliest. Je wordt beoordeeld op het live spelen en krijgt uiteraard kritieken. Je moet sterk in je schoenen staan, zeker als beginnende band.’
Jente: ‘Met de Nieuwe Lichting was het heel anders. We hadden een nieuwe samenstelling, waar we eerst een trio waren, kregen we er een drummer bij. Verder had ik ons stiekem ingeschreven. Het was spannend, zeker na 2017, toen deden zoveel grote namen mee (oa Tamino en The Lighthouse). Er komt veel op je af en mensen verwachten eenzelfde kwaliteit.’
Sarah: ‘De Nieuwe Lichting krijgt erg veel aandacht en het we hebben ons volledig gesmeten. Tijdens de finaleweek hebben we amper geslapen. We waren constant onderweg, voerden promo & speelden verrassingsconcerten. Dat was zeer intens maar heel blij dat het gelukt is.’

Jullie muziek is heel puur; iedereen kan het volgen & voelen. Maakt het jullie niet kwetsbaar?
Jente: ‘Ja, dat klopt wel een klein beetje. Toch proberen we de tracks enigszins vaag te houden. Zodoende kunnen de mensen zelf ook nog interpreteren. Ook proberen we ons nu te evolueren. In iedere track zit sowieso genoeg emotie en gevoel maar moet wel steeds anders zijn.’
Sarah: ‘Omdat we nu een samenstelling met z’n vieren hebben (met Gill Princen & Arno de Bock red.), zijn die veranderingen goed te horen. Het wordt grootser en beter. We weten ook ondertussen wel wat past en wanneer we meer moeten uitpakken.’

Waar halen jullie dan je inspiratie uit? Is het persoonlijk of iets vanuit de wereld?
Jente: ‘Eerst waren de nummers autobiografisch ja, maar dan ook wel met eigen invulling voor de luisteraar. Maar ook dat is aan het veranderen. Ik probeer het verhaal om te draaien. Dingen die dagdagelijks gebeuren of over verdriet of het gemis.’
En gebeurd dit samen? Of hoe wordt iets gemaakt?
Sarah: ‘Jente zorgt sowieso eerst voor de teksten en een basisstructuur van een song. De uitwerking doen we allemaal samen. We voelen elkaar heel erg goed aan. Alles komt samen en kunnen daardoor het nummer op muzikaal gebied goed ondersteunen.’

Zijn festivals voor jullie niet extra lastig om te spelen?
Sarah: ‘We leren van iedere show en ondertussen weten we ook wel wat het beste past bij welke setting. Onze set-up en bandsamenstelling is nu ook wel gemaakt om op festivals te spelen.’
Jente: ‘Een club setting is natuurlijk veel intiemer, kleiner en puurder maar op festivals moet het grootser en meeslepender zijn. Vorig jaar hebben we meer dan 60 shows gespeeld dus intussen voelen we goed aan hoe we onze nummers het beste in de verschillende settings kunnen brengen.’

Wat zijn de doelen voor de komende tijd?
Jente: ‘Het is een wisselwerking. Er komt in oktober een album uit en die gaan we in november voorstellen in de AB en Melkweg. We willen een goed album droppen dit najaar! Maar ook onze live shows zijn belangrijk.
Sarah: ‘Klopt, we blijven constant bijschaven aan de liveshows. Verder mogen we deze zomer spelen op Werchter en Pukkelpop. Dus dat is al een fantastische kans. Uiteraard is het ook een doel om in het buitenland te slagen, maar alles stap voor stap. We zijn ontzettend ambitieus’ eindigt Sarah met een grote glimlach.

Interview Equal Idiots: het moet vooral luid zijn!

Het waren drukke tijden voor Equal Idiots. Het tweetal bestaande uit Thibault Christiaensen (zanger/gitarist) en Pieter Bruurs (drummer) zijn echt al behoorlijk groot in België en hebben de dag na Conincx Pop mogen spelen op het grote Rock Werchter: ná Nick Cave en vóór Arctic Monkeys. Deze Belgen weten van wanten en houden van knallen, daarbij stralen ze gewoonweg veel plezier uit. Weet overigens ook dat België destijds nog volop aan het presteren was op het WK voetbal en nét had gewonnen van Brazilië.
Anyway, een heel fijn en ontspannen interview met deze toptalenten!

Hoe fit zijn jullie na gisteren en nu zo na de show?
Poeh ja.. Gisteren hebben we eerst repetitie gehad om vervolgens vandaag te rusten en hier te spelen op Conincx Pop. Alles een beetje in teken van morgen, het spelen op Rock Werchter. Maar tja, eigenlijk hebben de Rode Duivels het slecht gepland door gisteren te spelen. Het was uiteraard een groot feest, dus vandaag wel wat moe en wat stress. Maar we mogen spelen op tot nu toe ons grootste festival. Ook al hebben we ook al gespeeld op de Lokerse Feesten en Pukkelpop.

België ligt toch wel aan jullie voeten, Nederland komt er ook aan… Wat is de vervolg stap?
Klopt ja, we merken dat we in Nederland nu ook meer bekendheid krijgen. Dat komt ook door onze boeker, Mojo. We hebben pas nog een secret gig mogen spelen op het toffe Down The Rabbit Hole. Maar de vervolg stap? We houden onze voetjes op de grond hoor!
We hadden al niet verwacht dat België zo hard zou gaan! Zeker omdat we vorig jaar pas ons debuut hebben gemaakt. Hierdoor hebben we amper rust en spelen echt heel erg veel. Maar langzamerhand wordt het wel tijd voor wat rust en werken aan nieuw materiaal.

Wanneer is jullie show écht geslaagd?
Als iedereen kletsnat is van het zweet en bier!! Nee, het is sowieso al super als heel veel mensen kijken naar onze show dan dat ze bier drinken. Dat we zien dat het publiek voldaan is en dat ze misschien zelfs wel meezingen. Want dat zagen we vandaag ook al. Plezier hebben vinden wij denkelijk wel het belangrijkst.

Over plezier gesproken… Is het puur plezier of voelen jullie wel een bepaalde druk?
Nou, we hebben altijd lol & plezier! Anders zou Equal Ediots er ook helemaal niet zijn. Wat sowieso al geldt voor ons, is dat we enorm goede vrienden zijn. Vanuit daar zijn we eigenlijk ontstaan. Maar natuurlijk is er nu wel iets van druk: we moeten uiteindelijk toch met nieuwe muziek komen en we leggen onszelf de druk op dat iedere show wel echt goed moet zijn! Het is ook geen moeilijk muziek, het moet vooral luid zijn!

Hebben jullie invloeden in jullie eigen scène of juist iets anders?
Vroeger zijn we wel echt beïnvloed door de echte Belgische punkbands en dat heeft ons wel gesterkt. Daarna zijn de meer Amerikaanse bands gekomen, een beetje mengelmoes van stijlen en sound. Het zijn invloeden die ons beter hebben gemaakt, dat sowieso!

Tijd voor stellingen:

  • Toetsen of basgitaar?
    Mwoa, moeilijke keus hoor. Beiden! Hier zullen we samen waarschijnlijk niet uit komen. We hebben wel eens met z´n drieën gespeeld en dan met basgitaar. Maar wij zijn toch met z’n twee gebleven.
  • BBQ worst of spareribs?
    Duidelijk, BBQ worst. Spareribs zijn zo moeilijk te eten en die BBQ worst past uiteraard meer bij ons. Het album uiteraard he! Dus laten we maar lekker een worst op de BBQ gooien!
  • Rock Werchter of Pukkelpop?
    Werchter! (zeiden ze in koor). Het was sowieso ons eerste festival qua bezoeken maar nu dat we er ook zelfs staan… Daarbij past het ook meer qua stijl, qua muziek bij ons.
  • Eigen headline show of voorprogramma van favo band?
    Ja, dat is ook wel makkelijk. Een eigen headline show is wel heel erg tof en dat zou ook betekenen dat we nog verder zijn. Voorprogramma is wel leuk maar zegt ons minder.

Interview blackwave.: Nuchter, energiek maar ook vastberaden.

Ze zijn nog maar net van het podium af en het is mogelijk om met de heren van blackwave. te kletsen. Dit hiphop duo bestaat uit Willem Ardui en Jay Walker, maar het is zeer zeker niet alleen hiphop wat de klok slaat. In België horen ze echt al tot de top en in Nederland groeien ze gestaag. Wat kunnen we nog verwachten? Hoe werken ze tot een track? En wanneer krijgen ze de meeste inspiratie? Lees het maar snel allemaal hieronder!

Jullie hebben net op de kiosk gestaan, hoe was het?
Dat was echt cool. Een leuke plek om te staan. We hadden ook dezelfde lichten als onze eigen headline show! Dus dat geeft ook wel wat extra’s. Maar het voelde gewoon het hele optreden heel erg goed, een goede vibe. Als wij ons ding kunnen doen, is het geslaagd!

Waar houden jullie meer van; het optreden of toch in de studio alles tot in de puntjes uitwerken?
Poeh, dat is een moeilijke. Beetje allebei. Performen is soms heel erg moeilijk maar tegelijkertijd ook leuk als je de energie terug krijgt. Maar in de studio kun je alles tot in de details uitwerken, dat gebeurd ook altijd aangezien we perfectionistisch zijn.
Of we op het podium wel eens jammen? Nee dat niet maar we geven ze wel ruimte om tijdens een gepland tussenstuk te improviseren, een echte solo doen.

Jullie muziek ademt natuurlijk hiphop maar ook jazz en funk. Hoe laten jullie dit tot 1 geheel klinken? Zoveel variëteit?
Gelukkig zijn die genres wel geïnspireerd op elkaar. Je kan daardoor makkelijker linkjes leggen naar die stijlen. Als muzikant zijnde kun je zo ook genres vermengen. Verder beginnen we eigenlijk altijd met z’n twee en discussiëren we om zo tot ongeveer 90% te komen van een track. Daarna komen er wel meestal wat bandleden bij om het een geheel te laten worden.

Hoe voelt het als er wordt gezegd dat jullie Amerikaans klinken? Bijvoorbeeld Big Dreams hoor ik de goede Kanye in terug.
(lachend na het laatste stukje) Dat is heel vleiend, we nemen dat uiteraard als een compliment. Toch zijn we heel erg bewust ervan dat we Belgen zijn. Natuurlijk zijn er qua sound invloeden, dus het was mogelijk geweest. Maar zoals gezegd, we blijven er nuchter onder.

Wanneer kunnen jullie het beste tracks maken? In welke omstandigheden?
Willem: dat zijn echt heel erg random momenten. De ene keer als ik aan het fietsen ben of aan de bar zit. Dan zie ik iets en ontstaat er een idee. Dat werk ik dan uit op mijn kamer aan het bureau. Maar het is vaak écht werken, het is niet zomaar gedaan!
Jay: voor mij is het ongeveer hetzelfde. Ik wandel of fiets en dan komt er een ingeving. Verder is het ook vaak zo dat ik inspring als Willem iets heeft bedacht of heeft gemaakt. Zeker aangezien hij de producer is.

Ik las in een interview ergens dat jullie graag het buitenland veroveren, wat is de status nu? Of willen jullie?
Nu het universum uiteraard!! Haha, nee. Hij is nu voornamelijk Nederland waar we wel flink wat stappen zetten en uiteraard ons eigen land niet te vergeten. We hopen wel dat er mogelijkheden komen in Duitsland en Frankrijk, onze andere buurlanden. Maar dat staat ook op de planning aangezien we in oktober het album zullen releasen. Er ligt zeer zeker een promotie plan klaar! We kijken er in ieder geval naar uit.

Wat is jullie ultieme track? Of een track waar jullie echt vaak naar luisteren?
Dat is echt een track van nu! Het is Childish Gambino met het nummer This Is America. Het pakt je helemaal in, er zit ook echt alles in plus dat het veel symboliek uitstraalt. Echt een track wat super sterk is. Daarbij is hij een multi talent en dat hoor en zie je ook in alles. Die clip, poh. Dus ja, die staat sowieso op nummer 1 nu.

Interview EUT: Van Popronde tot nu en véél verder!

Een interview met EUT is anders dan alle andere interviews. Een beetje georganiseerde chaos. Voordat ik goed en wel begonnen ben, hebben we het eerst over het optreden in Sittard waar Megan de hele tijd op de bar gezeten heeft (‘Ik had spierpijn daarna joh!’) en Emiel zegt dat ze echt pas geleden het geld hebben gekregen. Oei…! Geen goede start. Daarna trap ik drummer Jim bijna op de tenen door ook bijna iets verkeerds te zeggen over ‘zijn’ Venlo. Dát scheelde maar weinig!
Laten we maar snel beginnen!!!

Beginnen die ritjes naar het Zuiden al een beetje te wennen, terugkijkend naar de Popronde?
Ja hoor! Eigenlijk maakt het ons niet zoveel uit waar we naartoe moeten. Overal hebben we het hartstikke leuk. Of het nou Limburg of Groningen is, spelen doen we graag dus die trip nemen we voor lief. Het kan altijd nóg verder!

Als jullie terugdenken aan september vorig jaar (start Popronde) en nu. Wat is het eerste wat in jullie op komt?
Drukte!!! Chaos!!! Maar over het algemeen gezien was het wel heel erg leuk.
Die drukte lag ook wel een beetje aan onszelf. We wilden tijdens de Popronde ook nog een plaat maken. Dus was het maandag, dinsdag en woensdag schrijven en opnemen en de restant meestal spelen tijdens de Popronde. Dus na een tijdje werden we soms wel wat prikkelbaar door alsmaar hutje mutje op elkaar te zitten. Maar het was ook onze insteek om veel te spelen en we zijn toch wel trots om zo vaak geboekt te worden! Dat hebben niet alle bands gehad.

Jullie hebben nu een paar singles uitgebracht, het album komt er dus aan… Maar hebben jullie die druk zelf opgelegd of kregen jullie die van buitenaf?
Nee, dat hebben we echt zelf gedaan! Wij zijn als band zijnde op 24 mei 2016 begonnen en eigenlijk meteen veel nummers gemaakt. Maar doordat we zoveel zijn gaan spelen is het vaak uitgesteld en nu hebben we als doel om het album dan na de zomer uit te brengen.
Waarom we geen EP? Omdat we ons beter voelden bij een volledig album. Dat heeft toch iets extra’s. Daarbij merken we dat we door het vele spelen tracks anders gaan spelen en dat voelt beter. Het is allemaal iets trager geworden. En dit kunnen we allemaal gebruiken voor dat album! Win-win situatie toch wel.

Vrolijke muziek, pittige onderwerpen? Hoe krijg je dat voor elkaar? En hoe? In samenspraak of losse flodders?
(Megan). Het begint in eerste instantie toch wel bij mij. Ik maak de demo’s en ga deze dan uitschrijven. Hoe ze ontstaan? Ik ga ervoor zitten en begin te stapelen. Steeds weer dingen opnemen en deze stuur ik dan op een gegeven moment door. Het is overigens niet mijn bedoeling om zware muziek te maken, juist het contrast vind ik belangrijk! Het allemaal redelijk luchtig verpakken tot een lekkere pop track!

Welke invloeden komen in jullie sound terug?
Nou, dat is eigenlijk heel erg moeilijk te beschrijven!! Want als je mij toen zou zeggen dat wij met z’n vijven samen in een band zouden spelen zou ik je voor gek verklaren. Sergio en Tessa samen? No way! Maar het was een soort van afstudeerproject en zo is het ontstaan. We zijn eigenlijk een hele gekke combinatie zo samen maar dat maakt het tegelijkertijd ook heel uniek. In het begin was het enorm wennen maar we groeiden steeds meer naar elkaar en het is nu wel héél vet zo!

Jullie gaan de komende tijd behoorlijk veel spelen. Wat is jullie volgende stap/doel?
Haha een nieuw album!! Nee, eerst dus het debuutalbum uitbrengen. Dan hebben we een clubtour, dus dat wordt ook wel heel erg tof. Verder willen we graag de stap naar het buitenland maken, denk aan België en Duitsland. We hebben bijvoorbeeld wel al een festival in Zwitserland deze zomer!
Maar eerst gewoon zorgen dat het album goed wordt ontvangen en dan stappen zetten!

Welk nummer is tekenend voor jullie als band of luisteren jullie veel? Eventueel on the road?
Poeh! Er is niet echt meteen 1 nummer.. Eerder wat bands waar we graag naar luisteren. Zoiets als Goldfrapp, St. Vincent of bands met een echte 90’s sound. Maar wat zeker ook genoemd moet worden is Beck! We spelen in het voorprogramma in Tilburg, dat past ook echt wel bij ons!

Interview Groove Garden: we gaan dit jaar voor meer initimiteit!

Groove Garden staat weer voor de deur. Op zaterdag en zondag 26 & 27 mei is het alweer tijd voor de 14e editie. Tijd om eens te babbelen met Wouter Simons van de organisatie. Niet alleen daar van overigens, hij is ook bekend als DJ onder de naam SIMUN. Er zijn wat veranderingen ten opzichte van afgelopen jaar, waar spelen ze op in en waar moeten we dit jaar op letten qua act?
Lees het snel allemaal hieronder!

Groove Garden staat weer voor de deur. Klaar ervoor?
Ja hoor. Het meeste is in feite geregeld. We beginnen morgen (woensdag 17 mei red.) met het uitzetten van het terrein; paaltjes en touwtjes spannen en volgende week begint het bouwen dan écht. Maar het draaiboek is af, veiligheidsplan ligt er dus dat is goed. Hooguit dat we als we op het terrein zijn enkele dingen even vergeten maar dat zijn kleinigheidjes. Maar aangezien we al zoveel jaar hetzelfde doen, zit alles beter in onze hoofden dan dat het op papier staat soms!

Dit wordt de 14e editie; als je kijkt naar de 1e en deze komende… Wat denk je dan als eerste?
Absoluut geen ervaring naar behoorlijk veel ervaring. Niet professioneel naar professioneel. Kijk, de eerste editie was eigenlijk een veredeld tuinfeestje, op Bevrijdingsdag. Als je dan nu kijkt waar het naartoe is gegroeid mag je trots zijn. Niet meteen topbilling maar ook absoluut geen klein bedrijf! Uiteindelijk moet je ook voor alles kunnen klaar staan als je dit wilt organiseren.

Wat is het succes van Groove Garden?
Het was toch wel een van de eerste festivals hier in de regio en dat heeft geholpen. De gezelligheid is een heel grote en belangrijke factor. Het ons kent ons op het festival en je komt vaak mensen tegen die je al heel lang niet meer hebt gezien. Daarbij spelen we dit jaar in op de intimiteit, het wordt nóg gezelliger!

Zijn er dit jaar grote veranderingen op muzikaal gebied ten opzichte van afgelopen editie?
Ja, of het groot is weet ik niet maar we hebben in ieder geval wel meer ingezet op de jeugd. Die hebben we duidelijk gemist. Denk dan zeker aan Brooks maar ook aan Bizzey. Wat ook wel leuk is, is dat we de jaren ’90 ook lekker laten terug komen door Johan Gielen te programmeren of Darkraver.
Wat wel een verschil is kijkende naar afgelopen jaar is dat we de namen wat makkelijker kregen geprogrammeerd! Dus wat grotere namen wilden/konden nu wél komen. Daar zijn we blij mee.
Ook hebben we vorig jaar voor het eerst Rave Atelier/Bandar geprogrammeerd en dat was zo’n groot succes dat zij ook een duidelijke spot krijgen. Desondanks wel nog lekker intiem en gezellig.

Maar er zijn ook wat veranderingen op het gebied van locatie/terrein toch?
Ja klopt. We schuiven een paar meter terug. Het gebied waar vroeger het hotel stond en de Fortuna Sittard trainingsvelden wordt nu ons terrein. Daardoor wordt het allemaal lekker intiem, dit komt door de vele bomen en struiken die er zijn. Het lijkt misschien iets kleiner maar het oppervlakte ten opzichte van vorig jaar is gelijk! Daarbij zijn de stages allemaal wel ongeveer gelijk, geen heel uitgesproken mainstage. Het gaat echt heel erg tof uitzien!

Vorig jaar hadden jullie een heel duidelijk thema (Miami red.), wat is het dit jaar?
Dit jaar is het thema ‘Into The Woods’. Het klopt dat het misschien niet zo duidelijk overkomt als afgelopen jaar maar we zetten meer in op het uiterlijk van de locatie zelf en de aankleding. Daarbij kun je het wel een beetje terugzien aan de podiumnamen (The Jungle, Iron Forest). Het komt merendeel door de plek dat we inzetten op dit thema.

Wat is het toekomstperspectief?
Tja, volgend jaar wordt het natuurlijk de 15e editie en dat zal zeker wel een speciale editie gaan worden. Meteen ná deze komende Groove Garden editie komt er een leuke actie op de socials. Daarbij hebben we ook zeker al ideeën voor volgend jaar maar dat is uiteraard iets voor later. Maar een verjaardagsfeestje zal het zeer zeker gaan worden!

Als afsluiter, waar moeten we volgens jou echt op gaan letten deze editie?
Dat zijn toch wel een paar namen! Brooks is een naam om in de gaten te houden, hij is nog hartstikke jong en die gaat zeker weten doorpakken. Hetzelfde geld in feite ook voor Mike Williams, hij kwam uit het niets op nummer 60! Dan heb je ook nog Zonderling die natuurlijk bekend is geworden door zijn hit ‘Crazy’ met Lost Frequencies maar daar moeten we hem echt los van zien. Heel anders is uiteraard Bizzey. Als hij gaat optreden zal die area echt he-le-maal vol staan, logisch ook! Als laatste denk ik dat Johan Gielen wel een groot succes kan gaan worden door zijn trance classics. Het wordt gewoon allemaal genieten!

Klik op foto’s voor programma & indeling!