Interview Portland: Op weg naar de Champions League.

De Belgische band Portland maakt enorm grote sprongen in de muziekwereld. Na België is Nederland hen ook aan het ontdekken maar hebben ze ook nog een showcase festival gespeeld in Brighton, Engeland: The Great Escape Festival. Net teruggekomen en spelende op Mama’s Pride. Voorafgaand aan het interview met Sarah Pepels en Jente Pironet heb ik al onmiddellijk een connectie met Jente: beide wat schade in ons gezicht.
Het blijkt een opmaat te zijn voor een zeer gezellig, ontspannen maar interessant interview.

Om maar te beginnen, waar komt de naar Portland vandaan? Niet makkelijk op te zoeken bijvoorbeeld!
Jente: ‘Ja, het klopt dat je eerst alles te zien krijgt van de stad Portland en daarna pas iets over ons. Dus dat is al de ambitie, om boven die stad te komen staan (lacht). Maar het komt in eerste instantie door Elliot Smith, hij komt uit Portland en hij heeft ook de filmmuziek gemaakt van oa Good Will Hunting. Toen ben ik me erin gaan verdiepen en Portland heeft in de jaren ’90 een fantastische muziekscène gehad. Verder is het ook bijvoorbeeld de groenste stad van Amerika. Hoe dan ook, het is een aangename naam en het bekt gewoon lekker!’

Sinds afgelopen jaar groeien jullie enorm, begint het een klein beetje te wennen?
Sarah: ‘Oh nee, het went echt helemaal niet! We krijgen namelijk ook steeds nieuwe uitdagingen. Op Rock Werchter spelen bijvoorbeeld. Dan kun je niet zeggen dat het went.’
Jente: ‘Doordat nieuwe zaken op ons pad komen, proberen we dat ook steeds te overwinnen. Je kunt het zien als bepaalde divisies. Alsof je steeds promoveert in het voetbal naar een hogere divisie. Uiteindelijk wil je naar de Champions League en daar zijn we nog niet!’

In 2016 Humo’s Rock Rally, 2018 Nieuwe Lichting. Heeft de 2 jaar ervaring dat zetje gegeven of was 2016 te vroeg?
Sarah: ‘Nou, in 2016 was het echt allemaal helemaal nieuw en waren net begonnen met muziek maken. Dat was natuurlijk een enorme ervaring maar het was nog allemaal pril. Je moet dan erop letten dat je je ziel niet verliest. Je wordt beoordeeld op het live spelen en krijgt uiteraard kritieken. Je moet sterk in je schoenen staan, zeker als beginnende band.’
Jente: ‘Met de Nieuwe Lichting was het heel anders. We hadden een nieuwe samenstelling, waar we eerst een trio waren, kregen we er een drummer bij. Verder had ik ons stiekem ingeschreven. Het was spannend, zeker na 2017, toen deden zoveel grote namen mee (oa Tamino en The Lighthouse). Er komt veel op je af en mensen verwachten eenzelfde kwaliteit.’
Sarah: ‘De Nieuwe Lichting krijgt erg veel aandacht en het we hebben ons volledig gesmeten. Tijdens de finaleweek hebben we amper geslapen. We waren constant onderweg, voerden promo & speelden verrassingsconcerten. Dat was zeer intens maar heel blij dat het gelukt is.’

Jullie muziek is heel puur; iedereen kan het volgen & voelen. Maakt het jullie niet kwetsbaar?
Jente: ‘Ja, dat klopt wel een klein beetje. Toch proberen we de tracks enigszins vaag te houden. Zodoende kunnen de mensen zelf ook nog interpreteren. Ook proberen we ons nu te evolueren. In iedere track zit sowieso genoeg emotie en gevoel maar moet wel steeds anders zijn.’
Sarah: ‘Omdat we nu een samenstelling met z’n vieren hebben (met Gill Princen & Arno de Bock red.), zijn die veranderingen goed te horen. Het wordt grootser en beter. We weten ook ondertussen wel wat past en wanneer we meer moeten uitpakken.’

Waar halen jullie dan je inspiratie uit? Is het persoonlijk of iets vanuit de wereld?
Jente: ‘Eerst waren de nummers autobiografisch ja, maar dan ook wel met eigen invulling voor de luisteraar. Maar ook dat is aan het veranderen. Ik probeer het verhaal om te draaien. Dingen die dagdagelijks gebeuren of over verdriet of het gemis.’
En gebeurd dit samen? Of hoe wordt iets gemaakt?
Sarah: ‘Jente zorgt sowieso eerst voor de teksten en een basisstructuur van een song. De uitwerking doen we allemaal samen. We voelen elkaar heel erg goed aan. Alles komt samen en kunnen daardoor het nummer op muzikaal gebied goed ondersteunen.’

Zijn festivals voor jullie niet extra lastig om te spelen?
Sarah: ‘We leren van iedere show en ondertussen weten we ook wel wat het beste past bij welke setting. Onze set-up en bandsamenstelling is nu ook wel gemaakt om op festivals te spelen.’
Jente: ‘Een club setting is natuurlijk veel intiemer, kleiner en puurder maar op festivals moet het grootser en meeslepender zijn. Vorig jaar hebben we meer dan 60 shows gespeeld dus intussen voelen we goed aan hoe we onze nummers het beste in de verschillende settings kunnen brengen.’

Wat zijn de doelen voor de komende tijd?
Jente: ‘Het is een wisselwerking. Er komt in oktober een album uit en die gaan we in november voorstellen in de AB en Melkweg. We willen een goed album droppen dit najaar! Maar ook onze live shows zijn belangrijk.
Sarah: ‘Klopt, we blijven constant bijschaven aan de liveshows. Verder mogen we deze zomer spelen op Werchter en Pukkelpop. Dus dat is al een fantastische kans. Uiteraard is het ook een doel om in het buitenland te slagen, maar alles stap voor stap. We zijn ontzettend ambitieus’ eindigt Sarah met een grote glimlach.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *